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零陵香豆 Dipteryx odorata,又稱香豆或東加豆

零陵香豆有種濃郁溫暖的持久味道,帶有些粉味、焦糖甜味、杏仁、香草、乾草木質香味。

文章整理 / 走路靠旁編 / 啟動生技研發部
校閱 / 莊哲仁博士 / 美國麻省理工學院

零陵香豆,又稱香豆或東加豆(Tonka),學名是Dipteryx odorata,豆科二翅豆屬植物。樹木高大,葉片呈橢圓形且油亮,會開白色小花,果實由淺褐色硬殼包覆,種子為黑色,經過醃漬後即為零陵香豆。


零陵香豆原生地在南美雨林,需要靠多人合力採收的珍奇豆科香料。它的種子醃漬過程跟香草有點相似,不過相較簡單一些,首先敲開果實硬殼取出黑色的種子,然後以萊姆酒浸泡醃漬,等到種子表面出現白色的結晶,就完成了零陵香豆的香料。在南美,零陵香豆是原住民傳統藥用植物,主要可促進膽汁分泌、抗痙攣、降血糖,跟現代芳療法的運用相似。

零陵香豆有種濃郁溫暖的持久味道,帶有些粉味、焦糖甜味、杏仁、香草、乾草木質香味。其原精中含有約60%的香豆素 (coumarin),以及一些芳香醛;香豆素在臨床上常用於放鬆中樞神經系統及肌肉組織,另外它也可以增加血液循環、抗菌、降血糖及抗凝血作用。


對香豆素的研究一直有許多爭議,像是用量拿捏不好會致癌 (僅在動物實驗發現),不過也有文獻指出可以抗腫瘤,尤其是抑制乳癌細胞。除此之外,有案例指出長期服用低劑量的香豆素藥物,可以幫助預防中風的發生。


雖然目前無人因為香豆素致癌或致死案例,但香豆素已被歐美及台灣列為毒化物,且在台灣不得加入食品中,使用者及消費者需多加注意。