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乳香

乳香的用途和功效

 

文章整理 / 走路靠旁編 / 啟動生技研發部

校閱 / 莊哲仁博士 / 美國麻省理工學院

 

乳香(Frankincense),學名是Boswellia sacra / Boswellia carterii,是橄欖科乳香屬的植物,主要產地是阿曼、葉門、衣索匹亞、蘇丹。

 

乳香樹生長於乾燥、貧瘠的地區,樹幹粗壯,樹枝扭曲且多刺,當樹皮被切割開後,會流出乳狀汁液,這些汁液遇到空氣後會逐漸變硬,成為淡褐色半透明狀的樹脂,此即為乳香。

 

最早在埃及就有使用乳香的紀錄。埃及人非常喜歡乳香,在日常保養、祭祀、醫療、喪禮,還有木乃伊的製作上,經常與沒藥和白松香一起使用。在圖坦卡門的陵墓中,考古學家發現了一個密封的陶罐,裡面裝著散發香氣的軟膏狀物體,經過分析後,這就是保存了三千多年、被稱為「神的汗液」的乳香。由此可知乳香的珍貴地位。

 

世界上最好的乳香品種是Boswellia sacra,原產於阿曼的朵法爾省(Dhofar)。乳香不僅是阿曼的國寶,也是該國國民的民生必需品,除了常拿來焚香、製藥外,當地人們也經常於口中咀嚼,或是浸泡在飲用水中,當作日常生活的保健食品。

 

乳香在很久以前,就經由駱駝商隊輸送到耶路撒冷、羅馬帝國、波斯、印度及中國,並且成為著名的中藥藥材。而這條運送乳香的路線,在2000年時更被聯合國文教組織列為世界遺產。

 

乳香萃取出的精油含有非常多種化學成分,療效也多,尤其能夠促進血液循環、幫助傷口癒合、消炎、止痛,而且能活化免疫系統,心情低落、免疫不佳的人很適合使用。對呼吸和美容護膚也有很棒的療效。

 

在香味方面,乳香的味道屬於木質調,帶有些許黑胡椒的辛辣味、樟腦味,具有穿透度。天主教的儀式中會在香爐裡焚燒乳香,香氣瀰漫教堂時會有種神聖的氛圍。

 

乳香的代表成分是單萜烯、酯類、倍半萜烯,但是不同產地跟品種所含的成分也不盡相同。阿曼跟葉門所產的乳香(Boswellia sacra)主成分是單萜烯,可消炎止痛、振奮精神,也含有較多的倍半萜烯,具有木質香;而蘇丹、衣索比亞、索馬利亞的乳香(Boswellia carterii),則含有較高的乙酸正辛酯、雙醇,可放鬆精神、調節內分泌,味道相對較甜。

 

文獻參考:

  1. 芳療實證全書
  2. 英國IFA芳香療法聖經

 

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