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沉香油的好處及用途-PART I

沉香油的好處及用途-PART I

文獻整理 / 胖小編 / 啟動生技研發部

校閱 / 莊哲仁 博士 / 美國麻省理工學院

 

沉香樹的樹心部位受到外界傷害刺激後 (真菌感染、刀傷、蟲蟻、或其它自然因素),會分泌樹脂 (或俗稱瓊脂) 且帶有特殊香味。而沉香樹特別適合生長在亞洲的熱帶及亞熱帶國家,包含寮國、泰國、印尼、越南、馬來西亞、中國南方及台灣等。沉香木在未感染前,樹中的心材是沒有藥用價值,一但受感染的樹木所形成的樹脂心材再提煉出的沉香油,你相信價格比黃金還高嗎?

沉香木一旦被真菌感染會產生保護性樹脂,所分泌的樹脂會增加木材的密度,結香密度少會浮在水面上,若已結香較多的沉香木會漸漸地往水底沉,這種樹脂被稱為〝沉沒的木頭〞及非真正的〝液態黃金〞。在中國這種木材稱為“沉香木”及“神木”。在《國際製藥與生命科學雜誌》報導有提到,在公元三世紀的中國古代就有沉香木存在。據說沉香是印度神話裡保護神克里希納勳爵最喜歡的香水。佛陀啟示修習中提到沉香燃燒的香氣是“涅槃之香”,意指成佛的境界。古代武士在上戰場前會燒沉香煙霧熏制盔甲以求好運。法國國王路易十四將他的衣服和床單用浸有沉香木的水來洗滌衣物,做為他喜愛香味提供他振奮能量方式。

在古老的神聖經文 (Sahih Muslim, Charaka Samhita, Torah, Bhagavad Gita, Sushruta Samhita, Islamic scriptures and the Gospel) 中也有提到這珍貴的木材及沉香油在宗教歷史上具有重要的意義。在遠東地區,沉香木因具有獨特香味被受珍視,在靈修、宗教慶典和祭祀儀式中會使用沉香香火被視為敬奉神靈的至高形式,更是個人修行時不可或缺的聖品,沉香油(或稱烏木油)也是必備之一。

來自森林的療癒力

佛教
沉香是供佛的重要香品之一,被奉為香中之王。同時也是浴佛的主要香料之一,經由沉香木雕刻的佛像和佛珠是極珍貴的佛具,沉香製作的熏香不僅用在禮佛上也是禪修打坐使用的上等香品。


基督教
沉香是基督降世前,三位先知帶來世間的三件寶物(沉香、沒藥、乳香)之一。聖經約翰福音第十九章三十九節:又有尼哥底母,就是前見耶穌的帶著沒藥和沉香約一百斤前來。


道教
在降魔驅邪的儀式中燃燒沉香,以銅制容器裝盛沉香點燃,象徵天地間和合盈盛之氣,稱為氤氳繚繞,是修持中悟入聖道必備的珍品之一。


回教
在重要慶典中的香熏儀式會以沉香油為往生者擦拭身體。

然而生產沉香精油需要大量的已結香的樹脂心材,以70公斤的心材來說僅能提煉約20mL的沉香精油,而野生的沉香木 (Aquilaria malaccensis) 會分泌樹脂只有2%機率,且所提煉的沉香油零售價每盎司超過USD$1500。野生沉香木經多次蒸餾提煉會產生不同等級及不同濃度的沉香油,初次蒸餾提煉的沉香精油屬一級(頂級),第二次蒸餾提煉產生的精油屬二級,依此類推。

 

現在在東南亞各國,【沉香屬】植物是受保護物種,因野生沉香不多,近年來透過人工培養技術讓天然沉香木持續真菌感染,隨著沉香樹的生長,再結成珍貴的稀有的沉香。因人工培養出的結香時間短,沒有像野生沉香木結香有較長時間的沉澱及醇化過程,所以結香的樹脂心材含油量不像野生時間長,當然化學成分及香韻也會跟野生行不同,售價約每盎司USD$920也較便宜些。

 

沉香精油除了在靈修、宗教慶典和祭祀儀式中會使用之外,另一用途可作為香水的成分,因具有完全獨特的香氣,有著深沉的異國情調、濃郁、溫暖、木質等味道,在阿拉伯地區的香水會以沉香油 (阿拉伯語中稱之為Oud[烏德]) 當基底(基調),現今中東地區依然沉浸在沉香的魅力之中,身為重度香氛愛好者,帶有Oud香水絕對是必備收藏。

以下列出香水界目前市售有添加珍貴且神秘又稀少的Oud給大家參考

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