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廣藿香

 廣藿香的精油

 

文章整理 / 走路靠旁編 / 啟動生技研發部

校閱 / 莊哲仁博士 / 美國麻省理工學院

 

廣藿香(Patchouli),學名是Pogostemon patchouli,熱帶區唇形科植物。多年生草本植物,四季都會開花,葉片大、有不規則齒痕、皺褶深,摸起來粗糙無細毛,香味濃郁。

 

廣藿香的俗名Patchouli是來自南印度的泰米爾語(Tamil) patchai (綠色的)、ellai (葉子)。其能有效的驅逐飛蛾類的昆蟲,所以在18、19世紀的時候,東方絲綢或羊毛要輸出到歐洲時,商人們會在布料之間塞入大量的廣藿香葉片,以防止飛蛾昆蟲產卵,破壞布料纖維,但因為布料殘留的廣藿香香氣,讓當時的歐洲人注意到了這種香料,而很快地就成為時尚香水的原料。在1960年代,美國嬉皮運動興起,當時崇尚自然的人們認為廣藿香是自然與和平的象徵,進而喜愛各種廣藿香製成的芳香產品,從線香到香水、體香劑等,在當時大受歡迎。到目前為止,仍有非常多的高級香水會使用到廣藿香。

 

廣藿香的萃取物中代表的成分是倍半萜醇(廣藿香醇)、倍半萜烯(大根老鸛草烯)及倍半萜酮(廣藿香酮),對肌膚有抗老效果,過去在許多保養品中都有添加。同時廣藿香萃取物也能幫助傷口癒合、抗菌、消浮腫、減少過敏現象,功能非常多元。

 

廣藿香的氣味是屬於帶有泥土味道的青草香,深沉而樸實,能穩定情緒、安撫神經,所以對睡眠、疼痛、腸胃失調等,都可以用廣藿香精油來按摩解除不適。

 

許多人會把廣藿香和左手香(到手香)混為一談,但其實這兩種是不同屬的植物。左手香的拉丁學名為Plectranthus amboinicus,葉子肥厚有細毛,手一觸摸就很香,是台灣常見的草藥。摘下左手香葉片直接沖泡熱水,就是左手香茶了。

 

廣藿香精油製作,是先將新鮮的葉片稍微經過發酵後再蒸餾製成精油。剛蒸餾出來的精油是淡黃色透明狀,這時的精油還不適合拿來使用,須放置一年後,讓芳香分子慢慢融合,味道才會沉穩下來,精油顏色會慢慢轉紅、變濃稠,放置時間越久,氣味越深沉,最後變成深琥珀色的黏稠精油,才是熟成的廣藿香精油。

 

參考資料:

療實證全書

芳香療法聖經

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