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薄荷介紹

薄荷功效

文獻整理 / 胖小編 / 啟動生技研發部

校閱 / 莊哲仁 博士 / 美國麻省理工學院

 

日常生活中說到薄荷大家會聯想到那股清涼的氣味,像是牙膏、口香糖、酸痛貼布等,都有薄荷氣味出沒,薄荷的涼感主要來自薄荷醇和薄荷酮成分,薄荷醇又稱薄荷腦(Menthol)。這些產品多半都是萃取自薄荷中的薄荷腦成分。

不同品種的薄荷中,除了它的薄荷化學分子所帶的清涼氣味之外,也帶有其他的芳香分子,各有各的獨特氣味。薄荷品種非常多,有逛過花市的人就會看到眼花繚亂,在十八世紀時,薄荷在歐洲開始大量栽培,到了十九世紀時期開始流傳到美洲與世界各地區,隨後開始雜交不同品種,據說原生的薄荷品種就有600多種,現今衍生品種已高達2000多種或甚至更多,被雜交品種例如:歐薄荷與蘋果薄荷雜交的產物是葡萄柚薄荷,綠薄荷與水薄荷雜交的產物是歐薄荷,雜交出的品種各帶有各自特色及芳香氣味。

 

芳療法上常見薄荷精油有:歐薄荷(又稱胡椒薄荷,拉丁學名:Mentha × Piperita)精油綠薄荷(又稱茅薄荷留蘭香,拉丁學名:Mentha spicata)精油。兩者科屬都是唇形科薄荷屬

主成分為薄荷腦、薄荷酮和異薄荷酮等成分,這幾個成分可使中樞神經系統興奮,讓肌膚微血管擴張,處進汗腺分泌及散熱,達到發熱解汗功效。在提神方面,冷冽的香氣可助冷靜及清晰思緒。因薄荷腦氣味清涼,經由鼻子吸嗅有沁鼻效果,除了沁鼻外還有抗發炎、抗菌、降溫、止癢、收縮血管,因此常被用來抑制皮膚止癢,涼涼感受之後隨之而來是發熱感覺,歐薄荷是少數薄荷品種中兼具冷暖的精油。對消化系統、肌肉、關節骨不適則有抗痙攣及止痛的功效。對血管有促進收縮會使血壓上升而促進發汗,可因此促進局部血液循環效果。

是薄荷品種中不含薄荷腦成分,其主要成分為左旋香芹酮,它跟薄荷腦結構相似,但氣味不不同,沒有像歐薄荷有強烈的涼味感,適合用來消除異味,維持口氣清新,清新氣味也有提神醒腦、振奮情緒及抗憂鬱等功效。適合作為口香糖及涼味糖果的添加劑。還具有止癢、抗菌、促進皮膚再生等作用。對局部的痙攣及疼痛,可緩和肌肉突然不由自主地收縮及止痛的效果。

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