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沉香精油透過抑制HPA Axis的過度活躍去改善壓力誘導的焦慮及憂鬱行為

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文 ∕ 啟動生技研發部 踢小編

校閱 ∕ 美國麻省理工學院 莊哲仁博士

 

「沉香」是亞洲傳統醫學領域常使用的一種植物,傳統醫學上常用來治療消化相關疾病、皮膚病、傳染病、氣喘、發炎、風濕病等,目前已有研究發現沉香精油可以調節及改善情緒障礙及精神相關疾病,而這次介紹的文章是沉香精油改善焦慮及憂鬱的行為。

焦慮症是一種會影響生活品質、人際關係的精神類疾病,而焦慮症的相關症狀多元,像是睡眠障礙、心悸、胃脹、腸躁、頻尿等,除此還會影響自主神經分佈的肌肉系統,尤以肩頸緊繃、頭痛最常見。焦慮症患者的情緒常見的有煩躁、易怒、過度擔心,患者若未妥善接受治療,長期下來容易引發憂鬱症或恐慌症,帶來更大的問題。


憂鬱症是一種精神疾病,會讓人感到悲傷、對事物失去興趣,並且持續一段不短的時間。憂鬱症和單純的憂鬱不同,憂鬱是每個人都會經歷過的情緒或狀態,但多數人不會持續處於憂鬱狀態;反之憂鬱症會長期影響人們的感受、思考及行為,產生各種心理及身理上的問題,同時影響日常工作與生活。

HPA Axis是一組具有回饋作用的三個器官所構成,包括下視丘(Hypothalamus)、腦垂腺前葉(Anterior Pituitary)、腎上腺皮質(Adrenal Cortex),這三個器官所組成的神經內分泌路徑能控制個體對壓力的反應並調節許多生理現象,包括消化、免疫、感情和情緒。

 

HPA Axis的關鍵要素是下視丘,因為下視丘富含神經內分泌細胞能夠合成與分泌血管加壓素(Vasopressin)和促腎上皮質激素釋放激素(Corticotropin Releasing Hormone, CRH),CRH作用到腦垂腺前葉使其分泌促腎上腺皮質激素(Adrenocorticotropic Hormone, ACTH),而ACTH作用在腎上腺皮質使其分泌皮質醇(Cortisol),Cortisol能夠以負饋循作用在腦垂腺前葉及下視丘以抑制CRH及ACTH的產生。

 

HPA Axis涉及了情緒障礙和一些功能性疾病,包括焦慮症、失眠、情感障礙、多動症、抑鬱症、倦怠、酗酒行為等。目前研究得知,外在壓力會導致個體產生較多的L-1、IL-6、NO等,並進一步造成HPA Axis過度活躍的現象。因此,探討HPA Axis的調節將有助於科學家們了解個體發生情緒障礙的原因與制定合適的治療計畫。

HPA Axis的調控順序

圖1:HPA Axis的調控順序

HPA Axis在人體的分佈位置

圖2:HPA Axis在人體的分佈位置

研究人員通過實驗動物的行為測試證明,誘導出焦慮及憂鬱行為的實驗小鼠,經過口服10, 20, 40 mg/Kg不同劑量的沉香精油,發現沉香精油可以抑制促腎上皮質激素釋放因子(Corticotropin Releasing Factor, CRF)及HPA Axis的過度活躍現象。


CRF是一種神經肽類的訊息分子,會受到細胞因子和一氧化氮的影響,它是HPA Axis的上游調節者,研究發現CRF具有抗焦慮作用及抗憂鬱作用而受到廣泛的關注。研究人員利用定量PCR(RT-PCR)和西方墨點法(Western Blot)等技術發現給予實驗小鼠口服沉香精油後,能夠顯著抑制小鼠大腦皮層CRF基因的表達,並顯著降低了CRF於大腦皮層及海馬迴的含量。研究人員進一步證實沉香精油對CRF的影響,調查了HPA Axis的下游相關因素,例如ACTH及Cortisone。


結果發現,口服沉香精油的實驗小鼠,其血清中的ACTH及Cortisone的濃度會顯著降低,證實了沉香精油在試驗模式中具有抗焦慮及抗憂鬱的功效是經由抑制CRF與HPA Axis這個路徑,這對研究人員來說,沉香精油應用於預防及治療焦慮與憂鬱等症狀具有廣闊的應用前景。

  1. Shuai Wang et al., Agarwood Essential Oil Ameliorates Restrain Stress-Induced Anxiety and Depression by Inhibiting HPA Axis Hyperactivity. International Journal of Molecular Sciences, 2018.
  2. https://health.gvm.com.tw/article/66420 健康遠見
  3. https://www.commonhealth.com.tw/blog/2825 康健雜誌

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